#LP2YT: Los grandes del cuatro (de 1983)

IMG_20151111_154052Un día trasteando entre viejos discos de acetato encontré uno titulado “Los Grandes del Cuatro”, una publicación de 1983, con algunos de los intérpretes más famosos de la época: Ángel Melo, Alí Agüero, Ángel Chirinos, Douglas Isea y Egberto Chirinos. Una pieza de colección, parte de un programa para difundir la música venezolana.

Este material cuenta además con un breve escrito en su parte interna, que me llamó tanto la atención que definitivamente quiero compartirlo con ustedes.

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YO SOY EL CUATRO

Yo soy el cuatro, instrumento nacional de Venezuela.

Hoy por hoy criollo de verdad, como las arepas, las alpargatas o el casabe. Sin embargo, desciendo directamente de las antiguas guitarras y guitarrillas españolas y desde España llegaron a estas tierras mis antepasados, allá durante los primeros años de la Conquista, porque comprobado está que en la época de los Reyes Católicos, mi abuelita, la guitarra, tenía cuatro y era tocada de manera rasgueada, en forma de “golpe”, más o menos como ahora la mayoría me toca a mí.

Muchos de mis paisanos me llaman cuatro, pero en algunas regiones de nuestra geografía de mar, sol y montaña, me dicen guitarrilla, guitarrillo, guitarra pequeña, discante y hasta charrasquillo.

Pero, volvamos atrás. Algunos compatriotas, estudiosos e inteligentes, entre entre ellos Rafael Carías Aldrey, se han empeñado en creer que yo nací en Venezuela, pero eso no es verdad. Yo nací en España, como el pase natural del toreo, y no es cierto que mi papá fue un mestizo guariqueño llamado Justino.

A pesar de mi gran sencillez, tengo mis exigencias pequeño-burguesas. Para fabricarme, por ejemplo, es necesario escoger materiales de buena calidad, y mi cuerpo no puede ser hecho con maderas que tengan nudos o estén picadas, no. Cuando se me hace de cedro bueno, caoba, pino, manzanillo o pardillo, sueno con aires celestiales.

Mi atractivo principal, mi razón de existir, lo forman cuatro cuerdas de tripa, cuyos nombres, tomados de izquierda a derecha, son: La, Re, Fa sostenido y Si, y reposan sobre tres partes de mi cuerpo llamadas, cabeza, mango y caja.

En mi cabeza tengo las clavijas, con las cuales estiro las cuerdas hasta su correcta afinación; mi mango contiene el diapasón y la trastera, para producir los tonos, mientras mi caja o barriga es la parte del cuerpo con la que proporciono los sonidos que hacen disfrutar a tantos.

En Venezuela, gracias a Dios, he tenido muchos amigos preocupados por hacerme popular y hasta famoso internacionalmente, entre los cuales puedo mencionar a los desaparecidos Jacinto Pérez, Vicente Flores y Rafael Suárez, así como a los vivitos y coleando Freddy Reyna, Ángel y Egberto Chirinos, Alí Agüero, Rodrigo Troconis, Ángel Melo, Hernán Gamboa y Douglas Isea.

Debo decir, además, que cultivo una amistad, muy especial, con Luis Mariano Rivera, Cecilia Todd, Soledad Bravo, Morella Muñoz, Juan Carlos Álvarez, Roberto Todd, Rafael Salazar y Simón Díaz.

Así soy yo, el Cuatro, instrumento nacional de Venezuela.

Freddy Best González

Hay que recordar que el texto anterior es una referencia de 1983, efectivamente en esa época las cuerdas del cuatro eran fabricadas con tripa, actualmente las cuerdas se fabrican de nylon. Tampoco es de pretender que 30 años después sigan “vivitos y coleando” aquellos grandes cultores que se mencionan, afortunadamente su legado sigue vigente.

Sin duda, piezas históricas que los aficionados del cuatro apreciarán, ya que, nos muestra un pasado más allá de grandes interpretes actuales como “Cheo” Hurtado, El “Pollo” Brito o agrupaciones como C4Trio o Guasak4.

A continuación, les dejo un playlist de YouTube en el que pueden disfrutar de todas las canciones que trae esta producción discográfica de Edumuven C.A. Recuerda que la grabación es directamente del disco, por lo que la calidad del sonido no es buena, así que vamos a considerarlo simplemente “material didáctico” ¿Vale? 😉

Lista de canciones:

Disco CO29

Lado A

  1. Río Orinoco (Ángel Chirinos)
  2. Cuatro cuatros (E. Chirinos)
  3. El Gavilán – Adiós (Anónimo – A. Briceño)
  4. El totumo de Guarenas (B. Canónico)
  5. Tu amor fue una ilusión (Lorenzo Herrera)
  6. Arpa (Eduardo Serrano)
  7. Así se toca el cuatro (Hnos. Chirinos – F. León)

Lado B

  1. Cuatro en Quitapesares (Carlos Bonet)
  2. Mis cosas favoritas (Rodgers – Hemmerstein)
  3. Esta es Venezuela (César Viera)
  4. La chuscada (Manuel Felipe Rivas)
  5. La guacharaca (Anónimo)
  6. La fiesta (Vicente Cedeño)
  7. Fiesta en Elorza (Eneas Perdomo)

Intérpretes:

  • Alí Agüero
  • Ángel Melo
  • Ángel Chirinos
  • Egberto Chirinos

Disco CO30

Lado A

  1. Pajarillo
  2. Compae Pancho
  3. Quirpa aragüeña
  4. La bella del tamunangue
  5. A Aldemaro

Lado B

  1. Una bandola en mi cuatro
  2. La bikina
  3. Fantasía para un cuatrista
  4. Cerecita
  5. Himno al cuatro

Intérprete: Douglas Isea.

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Este artículo fue dedicado a Olga, a mis compañeros de la Fundación Bigott, a Francisco, que tanto esmero aplica en transmitir sus conocimientos y en general a los apasionados por el instrumento nacional de Venezuela: el cuatro.